Preguntas frecuentes

¿Qué es la desertificación?

La desertificación consiste en una degradación persistente de los ecosistemas de las tierras secas producida por las variaciones climáticas y la actividad del hombre.

La Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD, 1994) define este proceso como “la degradación de las tierras de zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas resultante de diversos factores, tales como las variaciones climáticas y las actividades humanas”.

Por su parte, la degradación de la tierra es “la reducción de la capacidad de la tierra para proveer de bienes y servicios de los ecosistemas y asegurar sus funciones sobre un periodo de tiempo para sus beneficiarios” (LADA, 2011). Con el término tierra se entiende “un área delineable que reúne todos los atributos de la biosfera inmediatamente por encima o por debajo de la superficie terrestre, incluyendo el suelo, el terreno, la superficie hidrológica, el clima cerca de la superficie, los sedimentos y las reservas de agua asociadas, los recursos biológicos así como los modelos de establecimientos humanos y la infraestructura resultante de las actividades humanas” (FAO, 2000).

La desertificación se produce como resultado a largo plazo del manejo no sustentable de las tierras. En la actualidad, existe una presión creciente sobre los ecosistemas de las tierras secas en cuanto a la provisión de alimentos, forraje, combustible, materiales de construcción y agua de riego. Este incremento se atribuye a una combinación de factores humanos (como la presión demográfica y el modelo de uso del suelo) y climáticos (como las sequías).

¿Qué es la degradación de tierras?

Existen diferentes enfoques con respecto a la degradación de tierras. Durante mucho tiempo la mirada estaba centrada en la disminución de la capacidad productiva de la tierra. Recién en la última década, cambió el enfoque y la definición adoptada por el Observatorio Nacional de la Degradación de Tierras y Desertificación dice, que es “la reducción de la capacidad de la tierra para proveer de bienes y servicios de los ecosistemas y asegurar sus funciones sobre un periodo de tiempo para sus beneficiarios” (LADA, 2011).

Por su parte, con el término tierra se entiende “un área delineable que reúne todos los atributos de la biosfera inmediatamente por encima o por debajo de la superficie terrestre, incluyendo el suelo, el terreno, la superficie hidrológica, el clima cerca de la superficie, los sedimentos y las reservas de agua asociadas, los recursos biológicos así como los modelos de establecimientos humanos y la infraestructura resultante de las actividades humanas” (FAO, 2000).

¿Cuáles son las principales causas de la degradación de tierras?

La degradación de tierras se debe a procesos complejos e interrelacionados. Entre las principales causas destacan políticas de desarrollo no sustentables (falta de Ordenamiento Territorial, impacto del aumento en las infraestructuras, etc.), manejo agropecuario no sustentable (sobrepastoreo, extracción de madera, manejo de cultivos no sustentable, etc.) y un componente climático (aridez, eventos extremos, etc.).

La degradación de tierras afecta principalmente al suelo (degradación física, biológica y química), la vegetación y biodiversidad, además del recurso agua.